La crisis del Covid-19 ha traído consigo una retirada de anuncios de agencias e inmobiliarias, principal fuente de ingresos de estos portales. A la empresa de Encinar le llega con Apax en posición de salida

Foto: Foto: E. Villarino.
Foto: E. Villarino.
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La crisis del COVID-19 ha puesto en jaque uno de los modelos de negocio más exitosos de los últimos tiempos: las webs de anuncios de venta y alquiler de viviendas. Estas compañías, cuyo máximo exponente en España es Idealista, seguida de otros competidores como Fotocasa y Pisos.com, basan el grueso de sus ingresos en el servicio que ofrecen a inmobiliarias y agencias al publicitarlas en sus ‘sites’ y, además, pudiéndolo hacer en las posiciones más visibles.

Sin embargo, el frenazo de operaciones que ha traído consigo la declaración del estado de alarma y las previsiones de caída de PIB y de tasa de paro para 2020 (-8% y 20%, respectivamente, según el FMI) han desatado una fuga de estos anunciantes. Estos están optando cada vez más por publicitarse únicamente a través de sus webs o en un único portal, cuando hasta ahora era habitual que aparecieran en varios.

RUTH UGALDE

Una situación que, además, en el caso concreto de Idealista, llega en un momento crítico para la compañía, ya que desde hace meses su principal accionista, Socios Apax, está analizando la venta del 80% de la compañía, trabajo en el que está siendo asesorado por Bank of America y Morgan Stanley, tal y como publicó este medio el pasado febrero.

Con unos ingresos cercanos a 90 millones, los planes de Apax pasan por alcanzar una valoración de, al menos, 800 millones, cifra que le permitiría quintuplicar su inversión, pero que ahora se enfrenta al reto de una inesperada y fuerte caída de ingresos por el coronavirus y, lo que es más peligroso, la amenaza de que pueda llegar a cuestionarse el modelo de negocio, ya que todo el sector inmobiliario está inmerso en una agresiva apuesta por la tecnología, la inteligencia artificial y el Big Data que alumbra constantemente nuevas empresas.

Fernando y Jesús Encinar. (Montaje: Carmen Castellón)
Fernando y Jesús Encinar. (Montaje: Carmen Castellón)

Como muestra del reto al que se enfrenta Idealista, el botón de Casafari, 'puesta en marcha’ que ha desarrollado una plataforma que recoge todos los anuncios del mercado, tanto de portales como de agencias, y que han sido cribados y seguidos desde hace cinco años. Durante el mes del estado de alarma, en Madrid, esta herramienta ha identificado 87.018 anuncios en total. De estos, 920 han subido precio, 4.087 lo han bajado, 24.132 son nuevos, 99 han sido reservados, 59 vendidos y 57.721 aparecen como no disponibles.

“Esto no significa que se hayan retirado de la venta, sino que las agencias están retirando sus anuncios de estos portales y dejándolos solo en sus propias webs o en un único portal, por eso aparecen como no disponibles en otros”, explica Sergio Obregón, responsable de Casafari en España.

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“Hay que diferenciar entre retirada de anuncios y retirada de inmuebles. Hay casas que llevan varias agencias, y si alguna de ellas retira sus anuncios, no significa que esas viviendas desaparezcan de la base de datos, porque continúan, pero anunciadas por otros profesionales. Con el Covid, ha habido clientes que han retirado temporalmente su portfolio y sus anuncios no son visibles”, reconocen desde un gran portal, que pide salvaguardar anonimato.

El impacto que pueda llegar a tener el virus en el ‘modelo Idealista’ será en función tanto del alcance de la crisis económica como de la limitación de movimientos, entre otros aspectos. No obstante, en el caso concreto de la empresa fundada por Jesús Encinar, en su favor juega ser el líder y haber superado ya dos crisis en el pasado: la ‘puntocom’ de principios de siglo, que estalló en sus comienzos, y la financiera-inmobiliaria de hace una década.

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